Archive for abril, 2010

ACB: El Cajasol casi certifica ya los play-offs; y el Valencia, campeón de la Eurocup

Después de 30 jornadas de liga regular, prácticamente ya se puede decir que el Cajasol jugará el play-off por el título, tras derrotar al prácticamente desahuciado Xacobeo Blu:Sens en Santiago (78-81). Los de Plaza certificarían matemáticamente su presencia en la fase por el título ganando el próximo domingo al Fuenlabrada en San Pablo.

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Al histórico Obradoiro le vino fatal de antemano el sorpresón dado por el Lagun Aro con su victoria (71-60) sobre el campeón Regal Barça -que sigue a un solo triunfo de lograr matemáticamente el liderato final-; lo que obligaba a los gallegos a vencer al Cajasol para no quedarse descolgados definitivamente dentro de los puestos de descenso.

Y salieron realmente fuertes, consiguiendo su máxima ventaja a los pocos minutos de comenzar (17-10); pero a medida que iba transcurriendo el choque los sevillanos fueron impusiendo su ley y, de la mano de un tremendo Savanovic en la segunda mitad (25 puntos, 40 de valoración y claro candidato a MVP de la jornada) y con la ayuda de Kirksay consiguieron veinte puntos de ventaja antes de empezar el último cuarto (48-68).

El Xacobeo tiró de casta, de orgullo y de su instinto de supervivencia; y a base de triples logró darle cierta emoción a la recta final (65-73), más aún cuando Calloway estaba ya eliminado por personales; pero los de Plaza supieron aguantar el tirón y llevarse un duelo que les deja a tiro de piedra del play-off, y a los gallegos, casi en la LEB Oro.

Tortas por acabar entre los mejores
Mientras que la lucha por la segunda plaza sigue igualada y pendiente del Real Madrid-Caja Laboral que se celebrará en un par de jornadas, ahora mismo hay hasta cinco equipos que opositan claramente para ocupar los puestos séptimo y octavo.

El Unicaja se va asegurando poco a poco su plaza (ayer, 96-93 al Asefa Estudiantes), pero los colegiales, el Gran Canaria, el cada vez menos sorprendente Granada, el Joventut y el Bilbao Basket (éstos con un partido menos al estar jugando la Final Four de la Eurocup) andan separados solamente por un par de victorias; lo que augura una lucha feroz para prolongar la temporada al menos un par de encuentros más de los 34 de la liga regular.

La jornada, no obstante, todavía no ha terminado, puesto que quedan por jugarse los choques de los equipos afectados por la fase final del segundo torneo continental.

Valencia, brillante campeón de la Eurocup
Uno de esos equipos es el Power Electronics Valencia, que ayer se proclamó campeón de la Eurocup, al deshacerse contundentemente del Alba de Berlín (44-67) en la final celebrada en el Fernando Buesa Arena de Vitoria.

La defensa de los valencianos, junto al gran partido de Marinovic, Perovc y Kelati, fue lo que marcó el devenir del choque y lo que propició el segundo triunfo continental de los valencianos, tras la Copa ULEB (predecesora de la Eurocup) en 2003. El premio para el Power Electronics, además, es doble, puesto que desde hace algunas campañas el vencedor de este torneo se clasifica automáticamente para la Euroliga, con lo que los “taronjas” se han ganado ya, por derecho propio, una plaza entre los mejores del continente. El otro equipo español, el Bizkaia Bilbao Basket, no pudo con los alemanes en semifinales, pero al menos consiguió quedar tercero después de vencer a los griegos del Panellinios (77-70).

RESULTADOS (30ª jornada Liga ACB):

Lagun Aro GBC 71-Barcelona 60
Fuenlabrada 80-Caja Laboral 86
Xacobeo 78-Cajasol 91
CB Murcia 86-DKV Joventut 87
Unicaja 96-Asefa Estudiantes 93
Real Madrid 91-CB Valladolid 71
Suzuki Manresa 68-CB Granada 72
Meridiano Alicante-Valencia BC (aplazado al martes 27 de abril)
B.Bilbao Basket-Gran Canaria (aplazado al martes 4 de mayo)
Gran Canaria 82-Meridiano Alicante 77 (adelantado de la jornada 31ª)

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 27-3
2º Real Madrid 24-6
3º Caja Laboral 24-6
4º Valencia BC 20-9
5º Cajasol 17-13
6º Unicaja 16-14
7º G.Canaria 2014 15-15
8º Asefa Estudiantes 15-15
9º CB Granada 14-16
10º DKV Joventut 14-16
11º B.Bilbao Basket 13-16
12º Suzuki Manresa 12-18
13º Fuenlabrada 12-18
14º Lagun Aro GBC 11-19
15º Meridiano Alicante 11-19
16º CB Valladolid 11-19
17º Xacobeo 8-22
18º CB Murcia 5-25

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El Madrid aprovecha otro gran favor del Espanyol para acercarse al Barça

Definitivamente va a ser verdad eso de que el Espanyol es el filial no oficial del Real Madrid. El cuadro periquito, sobre todo en los últimos años, se ha especializado en aguarle la fiesta a su eterno rival, el Barça, al mismo tiempo que suele rendir pleitesía de forma casi descarada a los merengues cada vez que los recibe o va a visitarlos. El 0-0 fue celebrado por su afición de forma más estruendosa que las dos Copas del Rey que han ganado en los últimos años (2000 y 2006); increíble, pero tan real como el tan apreciado por aquellos lares equipo de Florentino Pérez.

Según cuentan las crónicas -porque no pude ver el partido-, viendo jugar ayer al Espanyol parece realmente increíble que los de Pochettino estén peleando por alejarse definitivamente del descenso. Tal y como sucedió en el partido de la primera vuelta, los blanquiazules se dejaron el alma y algo más sobre el terreno de juego, llegando incluso a ser superiores por momentos a los de Guardiola que, no obstante, jugaron el último tramo del choque sin uno de sus puntales, Dani Alves, que fue expulsado al cuarto de hora del segundo tiempo.

No hace falta ser demasiado listo para llegar a la conclusión de que, si el Espanyol jugara durante todo el campeonato con las mismas ganas, estaría jugando en Europa año tras año; pero o eso no les interesa o son perfectamente conscientes de sus limitaciones y por ello centran sus objetivos temporada tras temporada, tras este orden, en intentar fastidiar al Barça y no bajar a Segunda (para seguir teniendo la ocasión de fastidiarles al año siguiente, no por otra cosa. Pueden ustedes estar casi seguros de que, la semana que viene, el Almería les pintará la cara porque, una vez casi cumplidos ambos objetivos (están seis puntos por encima del descenso, pero es complicado que bajen), se relajarán a gusto.

Y el Madrid, como no podía ser de otra forma, ha aprovechado esta noche la manita de sus “hermanos” para quedarse tan sólo a un punto de los blaugrana. Higuaín y C. Ronaldo, quiénes si no, marcaron los goles que derrotaron (2-0) a un Valencia muy timorato y asustado en el primer tiempo, y más batallador en el segundo; hasta el punto de que, con 1-0, Silva estrelló un espectacular disparo en la cruceta. Pudo haber sido la sentencia de la Liga, pero por desgracia para los valencianistas (y para el Barça), C. Ronaldo sentenció pocos minutos después. En resumidas cuentas, señores, que hay Liga.

El Sevilla, provisionalmente, de nuevo cuarto
En la lucha por la Champions el Sevilla encontró un nuevo bálsamo (3-0) en un Sporting irreconocible en su alineación, ya que prefirió reservar a sus mejores hombres para intentar asegurar la permanencia la semana que viene contra el Valladolid. Los de Álvarez lo agradecieron y se llevaron casi sin esforzarse un partido en el que Cala, por tercera jornada consecutiva, consiguió marcar (antes lo habían hecho Kanouté y Luis Fabiano).

A la espera del partido del Mallorca (que jugará mañana contra Osasuna), el Sevilla vuelve a ser cuarto; mientras que el otro puesto de Europa League lo ocupa ahora el Villarreal, verdugo por 2-1 del Atlético, y que aprovechó los pinchazos del Athletic y del Getafe. Los madrileños cayeron en Tenerife por 3-2, y los chicharreros sólo están ya un punto por debajo de los puestos de descenso, cuya frontera marca un Málaga en crisis, incapaz de ganar (0-0) en casa a un Valladolid que, de la mano de Clemente, parece haber reaccionado.

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Insuficiente punto para seguir en ascenso (1-1)

El Betis ha empatado esta mañana a uno contra el Celta en Balaídos El punto de por sí no es malo porque la cancha viguesa es complicada, pero sí insuficiente para continuar entre los tres primeros al final de la jornada.

Y pudo darse el Betis con un canto en los dientes, sobre todo en el primer tiempo. Los verdiblancos, hoy de nuevo de naranja, salieron al campo totalmente atolondrados -tal y como le ha sucedido en tantísimos partidos esta temporada- ante un Celta que le quitó la pelota y que volvió al equipo de Víctor Fernández totalmente del revés.

El desbarajuste en el centro del campo y la defensa era completo: jugadores fuera de sus posiciones, compañeros que casi se chocaban entre sí… todo ello se vio agravado por la lesión de Sergio García a los pocos minutos de comenzar. El delantero catalán se echó la mano a la rodilla al sentir un pinchazo, y fue sustituido por Rodri. Ojalá no sea nada, porque con la poca calidad que tenemos en el equipo ya sólo faltaba que se ausentase uno de los pilares.

El caos en el que sumió el Celta al Betis -o en el que se sumió el Betis solito- trajo el justo gol local, fruto de un garrafal despiste defensivo general en un córner, que permitió a López Garai controlar y disparar desde su “parcelita” en el interior del área; y de Goitia, al que se le escapó el, en el fondo, flojo disparo del jugador celtiña, que hacía su primer gol de la temporada -como casi siempre pasa en los rivales cuando está el Betis de por medio-.

Sólo una ocasión creó el Betis en toda la primera mitad, pero fue el gol, un golazo de Jonathan Pereira. Cuando más cerca parecía el segundo del Celta, Emana corrigió su fallo en el gol local -él era principalmente quien debió salir a tapar a López Garai- marcándose un jugadón por la izquierda que culminó el gallego del Betis -pitado porque prefirió irse este invierno a un equipo que pelea por el ascenso en vez de a otro que lo hace por no bajar- con un trallazo mortal. Era el minuto 42, y al descanso nos fuimos con el, todo hay que decirlo, inmerecido empate.

Mejoría que no basta para ganar
En el segundo tiempo el juego cambió porque Víctor debió leerle la cartilla a los suyos en el vestuario, y el Betis comenzó a tomar el mando del encuentro. Pereira, Emana -sobre todo ellos dos- y Rodri protagonizaron tres claras llegadas a la meta celtiña, pero el Betis no supo aprovechar ninguna de ellas. Lástima, porque era el momento propicio. Tras este período de 20-25 minutos de ataque bético las cosas se calmaron, y el partido tan sólo se alteró con dos arriesgadas jugadas con los pies de Goitia ante los delanteros rivales.

Al final, un empate que el Betis debió haber hecho más por convertir en victoria, que deja a los verdiblancos fuera de los lugares de ascenso, pero que por lo menos nos mantiene pegados a ellos. Esto, como nos temíamos, va a ser de infarto y va a estar muy complicado; porque la victoria del Levante y el empate del Hércules dejan al Betis 5º, a dos puntos de los valencianos, empatado con los alicantinos, y a uno del Cartagena, que perdió ayer 3-2 en Tarragona. Y para colmo el Elche, próximo rival bético, ha dado buena cuenta del desahuciado Castellón, y se pone a dos puntos del Betis. Lo dicho: de infarto.

CLASIFICACIÓN 2ª DIVISIÓN (33ª jornada)

1º Real Sociedad (59 puntos)
2º Levante (55 puntos)
3º Cartagena (54 puntos)
4º Hércules (53 puntos)
5º Betis (53 puntos)
6º Elche (51 puntos)
7º Villarreal B (50 puntos)
8º Numancia (48 puntos)

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El triunfo en el fútbol, broche de oro para España en Barcelona 92

MI PARTICULAR MEMORIA DEPORTIVA (5)

Sábado 8 de agosto de 1992. Los Juegos Olímpicos de Barcelona llegaban a su recta final, y en ellos el deporte español estaba logrando los éxitos más importantes de toda su historia. En total fueron 13 medallas de oro, 7 de plata y 2 de bronce, para un total de 22. Las preseas iban cayendo en deportes de todo tipo de modalidades, siendo el momento de mayor apoteosis la triunfal llegada de Fermín Cacho como campeón en los 1.500 metros, éxito del que hablaremos en otra ocasión.

Sin embargo, minutos después del enorme éxito de Cacho en el Estadio Olímpico, tendría lugar otro triunfo de bastante menor importancia dentro de la familia olímpica, pero casi tan significativo como éste para nuestro país. Me refiero, lógicamente, a la no menos apoteósica victoria contra Polonia (3-2) en la final de fútbol.

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Porque como sabe todo el que tenga mayor o menor idea de lo que son los Juegos Olímpicos, el fútbol no es precisamente uno de los deportes señeros dentro del programa; pero es obvio que, en España y en muchos países del mundo, es el más seguido, el más accesible y, por supuesto, el deporte rey; y que la selección española también aportara su granito de arena a la elevada cuenta de éxitos de aquellos míticos Juegos con el último de los oros no fue sino la guinda perfecta de aquellos 16 días de verdadera gloria para el deporte nacional.

Una gran generación
Después de una impecable trayectoria (cinco partidos, cinco victorias y cero goles en contra) en el estadio de Mestalla -entonces todavía se llamaba Luis Casanova-, España se plantó en la final del Camp Nou como máximo favorito para conquistar la medalla de oro. Aquel equipo, con Vicente Miera en el banquillo, estaba compuesto por hombres que luego desempeñarían un papel verdaderamente relevante a nivel nacional e internacional, como, por ejemplo, Pep Guardiola, ya cerebro titular del Barça de Johan Cruyff; Kiko -“Quico” por aquella época-, que comenzaba a destacar en el Cádiz; Alfonso, que intentaba abrirse paso en el Madrid, pero que alcanzaría verdadero renombre en el Real Betis Balompié; Luis Enrique, que desde el Sporting había llegado al Madrid y luego se convertiría en uno de los grandes ídolos del barcelonismo; Amavisca, producto de la cantera vallisoletana que dos años después formó un dúo letal en el Bernabéu junto a Zamorano; Ferrer, el “Chapi”, el insuperable lateral derecho del Barça y, en sus últimos años, del Chelsea; Abelardo, cabecedor implacable desde su puesto de central, que logró aquel oro siendo del Sporting y que luego sería todo un pilar del Barça y de la selección absoluta; y Cañizares, que no pudo triunfar en el Madrid pero que, hasta hace nada, era el capitán del Valencia; aunque el portero titular de aquella selección terminó siendo otro grande como Toni, ex del Espanyol y del Atlético de Madrid.

Pero delante no estaba precisamente un equipo de Regional; sino Polonia, una selección que había maravillado durante todo el torneo con un fútbol eléctrico y vistoso, liderado por su trío atacante compuesto por Wojciech Kowalczyk -el famoso delantero que dos años más tarde acabó en el Betis de Serra Ferrer-; Andrezj Juskowiak, que hizo carrera en Grecia, Portugal y Alemania; y Ryszard Staniek, que también probó en la liga española, concretamente en el Osasuna.

Aquel día servidor de ustedes estaba en Riotinto pasando unas vacaciones con mi familia de la conocida localidad minera onubense; y cuando empezó la batalla mi querido tío Muñiz (que en paz descanse) y yo estábamos los dos pegados ante el televisor, dispuestos a disfrutar de un gran espectáculo. Sin embargo, como se esperaba, la selección polaca fue un hueso muy duro y, pese al mejor juego de España, fueron ellos los que se adelantaron en el marcador, al aprovechar Kowalzcyk un garrafal error de López, el defensa del Atlético, y batir a Toni en su salida. Primer gol que recibía el meta por entonces del Figueras en todo el torneo. Era el minuto 45, y todos nos llevamos un gran jarro de agua fría.

Había que reaccionar, y eso fue lo que hizo Vicente Miera. El técnico cántabro metió a su paisano Amavisca quien, desde la banda izquierda, dio mucha más consistencia al ataque de España. Una falta lateral provocada por él mismo a los 19 minutos significó el gol del empate, y la reactivación de las esperanzas de la afición española. Guardiola la puso medida al segundo palo y Abelardo se adelantó a todos y cabeceó impecablemente al fondo de las mallas. Polonia acusó el golpe, y 4 minutos después Kiko le “robó la cartera” a la defensa y batió al portero Klak con un sutil toque.

La selección había hecho lo más difícil; pero los polacos demostraron una vez más ser un equipo con carácter, que no se rendía ante las adversidades, y a falta de un cuarto de hora equilibraron la contienda. Staniek aprovechó un gran pase de su compañero Brzeczek, se benefició del error de la defensa española al hacer el fuera de juego y batió de nuevo a Toni con un toque de suprema calidad. Dos a dos a la media hora del segundo tiempo.

Era la hora del público, de las 95.000 personas que abarrotaron el Camp Nou, que animaron sin cesar al equipo desde el primer minuto hasta el último. Para que luego digan que Barcelona no es capaz de responder positivamente a la llamada de la selección española… En fin, que los espectadores llevaron en volandas a España, que no cejó en su empeño de ir a por la victoria, ante unos polacos que se encontraban a la espera de una contra con la que evitar una prórroga que, más que nunca, buscaban con verdadero ahínco.

Kiko nos lleva al éxtasis
La insistencia de la selección tuvo su fruto en el histórico último minuto de aquella final. El balón se marchó a córner después de una jugada de Luis Enrique; el saque de Ferrer lo recibió el propio jugador asturiano, cuyo chut lo rechazó la defensa. La pelota cayó entonces a los pies de Kiko, el mejor jugador de España en aquellos juegos, que mandó un certero disparo al fondo de las mallas, por encima de Klak y de los dos hombres que cubrían la portería polaca.

El gol de Kiko, que hizo que tanto mi tío como yo nos levantáramos del sofá para celebrarlo como se merecía, entró por derecho propio en la lista de goles memorables de la selección nacional -aunque no fuera con la absoluta-, junto, por ejemplo, al de Zarra a Inglaterra en el Mundial de 1950; al de Marcelino a la URSS en la Eurocopa de 1964; al de Rubén Cano a Yugoslavia en la clasificación para el Mundial 1978; al de Señor el día del mítico 12-1 a Malta; o al de Maceda a Alemania Federal en la Eurocopa del 84. Luego llegarían el de Fernando Hierro a Dinamarca en 1993; el de Alfonso a Yugoslavia en la Eurocopa 2000; y, por supuesto, el de Fernando Torres a Alemania en la final del torneo continental de hace dos años.

Fue el final soñado para el torneo de fútbol; tradicionalmente minusvalorado dentro del programa olímpico pero cuya final, gracias a estos dos grandes equipos y, especialmente para la afición española, gracias al golazo final de Kiko, se hizo un hueco con todos los honores dentro de los momentos estelares de -y no lo digo por chovinismo, entre otras cosas porque no es mi estilo- los mejores Juegos Olímpicos de la historia.

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El Camp Nou acogerá la final de Copa

Ya tenemos el escenario en el que Sevilla y Atlético de Madrid se batirán por la Copa de S.M. el Rey; y ese no será otro que el Camp Nou. Así se ha decidido en la reunión mantenda por la junta directiva de la Federación Española de Fútbol esta mañana en Valladolid.

La fecha del choque depederá de si el Atlético accede a la final de la Europa League. De ser así, se disputará el miércoles 19 de mayo; pero si el Liverpool elimina a los de Quique Flores, el duelo tendrá lugar seis días antes, el jueves 13 de mayo, 24 horas después de la final de la segunda competición europea.

Será la tercera ocasión en la que el coliseo del F.C. Barcelona albergará el encuentro decisivo del “torneo del K.O.”, después de las finales de 1963 (Barça 3-Zaragoza 1) y de 1970 (R. Madrid 3-Valencia 1).

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ACB: El Barça vuelve a vencer al Madrid; y el Cajasol no puede con el Caja Laboral

El pasado sábado fue un mal día para los madridistas; tal vez uno de los peores de su historia reciente. Porque no sólo se vieron superados por el Barça en el clásico de fútbol, sino también, una vez más -y van siete ya esta temporada- en el de baloncesto.

En Chamartín apelaban a la batalla que plantearon en el Palau durante el play-off de los cuartos de final de la Euroliga; pero tras 10 minutos de cierto tanteo el Barça rompió el duelo en el segundo cuarto, con un parcial demoledor de 22-6 (42-25 al descanso). El Madrid vivió únicamente de seis tiros libres, ni una sola canasta en juego; y su gran rival, de la mano -cómo no- de Navarro y de Lorbek, aplicó su receta habitual: intensidad tanto en defensa como en ataque.

La diferencia, en el tercer cuarto, llegó a ser de 24 puntos; pero en el último parcial el Barça se tranquilizó, y permitió al Madrid recortar hasta los cinco puntos gracias a una serie de triples consecutivos en los minutos finales de Prigioni. Lo más grave para el equipo de Messina es que no se atisba ni por asomo que vayan a ganar a los culés en una hipotética final de la ACB; y por ello desde Chamartín han reaccionado fichando esta misma tarde al alero estadounidense Morris Almond y “cortando” a Kaukenas. Si creen que así van a ganar al Barça… ellos verán.

Mucho Baskonia para el Cajasol
Por su parte, al día siguiente, el Cajasol afrontaba en San Pablo uno de esos choques que “tocaba” perder, porque enfrente estaba ni más ni menos que el Caja Laboral. Pero una cosa era perder, y otra distinta las excesivas concesiones que el equipo de Plaza dio al de Ivanovic en los dos primeros cuartos, en los que el equipo vitoriano machacaba desde dentro y desde fuera. En cuanto Splitter bajó un poco el ritmo aparecieron Herrmann, Pau Ribas y, sobre todo, un Teletovic que acabó con 23 puntos para “bombardear” desde el perímetro el aro cajista (35-49 al descanso).

Esto no podía quedar así, debió decirle Plaza a los suyos, porque en el tercer cuarto un arreón de casta por parte del Cajasol -parcial de 13 a 0 comandado por Dusko Savanovic- llegó a colocar a tan sólo un punto a su equipo (57-58, min 29), ante un pabellón de San Pablo que creía en la remontada.

Pero el fuelle le duró a los sevillanos hasta que Douglas encestó el segundo de sus triples consecutivos en el último cuarto (63-67, min. 36). Entonces Teletovic y Splitter despertaron, y entre los dos comandaron el último estirón de los suyos ante un Cajasol que bajó los brazos cuando el bosnio anotó, a 2:50 de la conclusión, un lanzamiento de tres puntos que hizo que el Baskonia se volviera a marchar definitivamente (63-72, para el 65-78 definitivo). Con este triunfo el Baskonia alcaza en la clasificación al Madrid, con quien se jugará la segunda plaza en Vistalegre dentro de tres jornadas.

Unicaja comienza a carburar, y Murcia desciende matemáticamente
En el resto de encuentros, hubo dos notas especialmente destacadas. La primera es la que parece ser que es la definitiva resurrección del Unicaja, que pasó por encima del DKV Joventut (67-80). Los malagueños, en los que debutaba Dowdell (14 pntos), tuvieron a Freeland como estandarte para lograr esta abultada victoria que le acerca a la quinta plaza y que deja un poco más lejos el play-off para los hombres de “Pepu” Hernández.

El otro dato especialmente reseñable fue el descenso matemático del C.B. Murcia, a cinco jornadas del final. Los pimentoneros jugaron un encuentro realmente admirable contra el Gran Canaria en el Centro Insular de Deportes, sobre todo en la segunda parte; pero en los últimos instantes cayeron por 95-91, resultado que, unido a la victoria del Meridiano Alicante contra el Xacobeo (65-91), mandan definitivamente a los de Edu Torres a la liga Adecco LEB Oro (la segunda división del baloncesto profesional español, para que nos entendamos).

Ros Casares, subcampeón de Europa
Por último, también hay que hacer mención, aunque no se corresponda con la ACB, al equipo femenino del Ros Casares. Las valencianas se proclamaron ayer subcampeonas de la Euroliga, en la Final Four disputada en la Fuente de San Luis.

El Ros Casares no pudo en la final con el sempiterno campeón, el Spartak de Moscú; cayendo derrotadas por 87-80. Las rusas obtienen su cuarto título consecutivo de campeonas de Europa; toda una machada, sin duda alguna.

RESULTADOS (29ª jornada Liga ACB):

F.C Barcelona 78-Real Madrid 73
CB Granada 86-Fuenlabrada 75
CB Valladolid 68-Suzuki Manresa 74
Valencia BC 83-B.Bilbao Basket 75
Cajasol 65-Caja Laboral 78
Asefa Estudiantes 74-Lagun Aro GBC 73
DKV Joventut 67-Unicaja 90
G.Canaria 95-CB Murcia 91
Xacobeo 65-Meridiano Alicante 91

CLASIFICACIÓN:

1º Barcelona 27-2
2º Real Madrid 23-6
3º Caja Laboral 23-6
4º Valencia BC 20-9
5º Cajasol 16-13
6º Unicaja 15-14
7º Asefa Estudiantes 15-14
8º G.Canaria 2014 14-15
9º B.Bilbao Basket 13-16
10º CB Granada 13-16
11º DKV Joventut 13-16
12º Suzuki Manresa 12-17
13º Fuenlabrada 12-17
14º CB Valladolid 11-18
15º Meridiano Alicante 11-18
16º Lagun Aro GBC 10-19
17º Xacobeo 8-21
18º CB Murcia 5-24

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Fallece Juan Manuel Gozalo, el último gran maestro de la radio deportiva en España

Tocaba hablar ahora de la victoria de Valentino Rossi en el G.P. de Qatar, la carrera inaugural del Mundial de Moto GP 2010; pero, por desgracia esta vez, la actualidad vuelve a mandar; y ésta no dice otra cosa que acaba de fallecer Juan Manuel Gozalo, uno de los periodistas más grandes en la historia de la radio, y el último gran maestro de la información deportiva en radio de nuestro país.

Gozalo, nacido en tierras cántabras hace 65 años -él, con su peculiar sentido del humor, confesaba en su última “promo” tener entre 50 y 100-, nos ha dejado por culpa de un cáncer, que apenas si le ha impedido ejercer su profesión hasta pocos días antes de su muerte.

Periodista eminentemente reconocido por su carrera en RNE, en la emisora pública nacional -adonde llegó en 1970- prácticamente hizo suyo -en el buen sentido- los míticos programas de Radiogaceta de los deportes, del que se encargó de su dirección durante un montón de años, y Tablero deportivo; amén de haber presentado durante un lustro en TVE otro no menos legendario espacio como Estudio Estadio.

En 2007 la polémica política de prejubilación de RTVE dio con sus huesos fuera de RNE -al igual que otros “pesos pesados” en su hermana TVE como José Ángel de la Casa, Pedro Barthe, Rafa Recio o Luis Miguel López-, siendo Radio Marca la emisora que le acogió, y en la que pasaría sus últimos tres años presentando a primera hora de la mañana el programa La futbolería, en el que estuvo al pie del cañón hasta el pasado miércoles, cuando su ya muy avanzada enfermedad -se le notaba visiblemente maltrecho- hizo imposible que pudiera continuar deleitándonos con su voz y con su peculiar forma de contar las cosas.

Gozalo deja en su currículum, entre otras cosas, once Juegos Olímpicos, diez Mundiales de fútbol y nueve Eurocopas, casi nada; ademas de multitud de lecciones periodísticas en general, y de información deportiva en particular.

Descanse en paz, maestro.

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El doblete de una fiera

En el mundo del ciclismo la mayor parte de la atención se centra en los denominados corredores completos, los que optan a ganar el Tour de Francia o cualquier gran vuelta por etapas; pero el deporte de la bicicleta no sólo se compone de éstos. Están los sprinters, los escaladores puros, los rodadores y los clasicómanos, que son aquellos que centran sus objetivos principalmente en las grandes carreras de un día que nos ofrece el calendario internacional.

Y hoy quiero hablar precisamente de un corredor que engloba lo mejor de los dos últimos tipos de ciclistas que acabo de mencionar. Si todos estamos de acuerdo en que Alberto Contador es el corredor más completo y más brillante que hay en la actualidad, como rodador no hay otro como Fabian Cancellara.

El suizo de 29 años, prácticamente imbatible en la lucha contrarreloj, ha llevado su dominio al terreno de las clásicas, y en los dos últimos fines de semana ha conseguido un sensacional doblete como es ganar el Tour de Flandes y la París-Roubaix, dos de los considerados “monumentos” entre las carreras de un día, tal vez las más duras de todas ellas.

No es la primera vez que un ciclista gana consecutivamente en Flandes y Roubaix porque, sin ir más lejos, Tom Boonen lo logró en 2005; lo que realmente ha impresionado de Cancellara ha sido la forma de ganarlas. El domingo pasado lo hizo escapándose con el sprinter belga y dejándole en el penúltimo “muro” con una facilidad pasmosa, como si Boonen fuera un corredor de tercera; mientras que esta tarde, cuando parecía que la carrera estaba dormida y que él ya estaba saciado con su triunfo en la clásica belga-flamenca, ha lanzado un demoledor ataque en solitario a 48 kilómetros para el final del llamado “Infierno del Norte” que ha dejado clavados a todos los que componían el grupo principal.

No lo ha hecho en uno de los innumerables tramos de pavés -56 kilómetros en total- que caracteriza a la clásica francesa, sino en un tramo de carretera buena; pero para Boonen y los demás ha sido imposible seguirle. Y con todo el adoquinado que restaba, ha conseguido una ventaja tal que se ha permitido el lujo de rodar en los últimos kilómetros chocando las manos tanto con los miembros del coche de su equipo -el Saxo Bank- como con los motoristas.

A su llegada al velódromo de Roubaix -aquél en el que, según los campeones del pasado, ves el cielo abierto cuando accedes- todavía le han sobrado dos minutos de la renta que llevaba a sus perseguidores, Thor Hushovd y Juan Antonio Flecha, que una vez más ha estado en un puesto de honor, pero que no ha podido hacerse con la victoria. Algún año el corredor español de origen argentino lo conseguirá porque, por insistencia y regularidad, se lo merece; pero me da que para ello esta fiera a la que apodan “Espartaco” -que gana en Roubaix por segunda vez, después de su triunfo en 2006- se va a tener que tomar un descansito.

El ciclismo puro es espectáculo; y si Contador o Andy Schleck lo dan en las grandes vueltas, Cancellara nos deleita como el que más en el resto de carreras. Por ello el suizo merece aparecer hoy en este blog con todas las de la ley.

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0-2: El Barça, en el Bernabéu, deja claro quién manda

Golpe de mano y de autoridad del Barça en el gran clásico de la Liga española. El equipo de Pep Guardiola se ha impuesto claramente al Real Madrid por 0-2, en lo que para muchos era la gran final del campeonato. Faltan siete partidos y todavía es muy atrevido asegurarlo, pero visto lo visto el Barça -que aventaja ya a su único rival en tres puntos más el average particular- tiene ya en su poder el 95% de la liga.

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Se esperaba un partido espectacular, lleno de goles y de ocasiones y con emoción hasta el final; pues nada de eso. Sin el lesionado Ibrahimovic, Guardiola sorprendió metiendo a Dani Alves por la banda derecha pero en el centro del campo y a Milito junto a Piqué; y pese a que el experimento le salió regular, consiguió su objetivo. Porque el Barça aplicó su otra cara: la cara del equipo que, además de saber atacar, sabe defender porque es el mejor en esa faceta. El Barça se dejó de florituras y planteó un partido con la intención de quitarle el balón al Madrid y esperar su oportunidad.

“Zarpazo” de Messi en el momento oportuno
Y ésta llegó pasada la media hora. Hasta entonces Leo Messi había estado agazapado, casi sin intervenir, pero su primera acción destacada fue para batir a Casillas después de un gran pase de Xavi y de un espectacular control con el pecho ante Raúl Albiol. El mejor jugador del mundo golpeaba a su gran rival justo en el momento más idóneo. Palo durísimo para un Real Madrid que estaba perdiendo el fuelle con el que aguantaba la presión que estaba realizando desde el comienzo.

Un fuelle que le permitió plantear un partido sin ninguna concesión. Si había que ir abajo, pues abajo; si tocaba repartir por arriba, adelante. No es que fuera un Real Madrid especialmente violento, pero sí bastante duro, sobre todo el trío formado por Xabi Alonso, Sergio Ramos y Gago. Los dos primeros fueron “indultados” por el lamentable arbitraje de un Mejuto González que no midió a los dos equipos por el mismo rasero, aunque en el “debe” del colegiado asturiano también hay que apuntar que, entre un perdón y otro, también pudo haber mandado a la caseta antes de tiempo a Dani Alves.

Pedro, el gran “Pedrito”, apuntilla
En el segundo tiempo el Barça cogió el balón y empezó a moverlo, y a moverlo, y a moverlo… y cuando el Madrid estaba medio mareado de tanto jugar al gato -como llamamos por Sevila al rondo-, llegó el gol de Pedro, tras otro gran pase de un magistral -un día más, y van…- Xavi. Extraordinaria la definición de un jugador que continúa haciendo una temporada sensacional, marcando en prácticamente todos los encuentros importantes del Barça.

Fue entonces cuando Pellegrini se la jugó, como casi siempre, con Guti y Raúl, y logró minimizar la posesión del Barça. Ello le permitió al Madrid crear su única ocasión clara de gol, pero un gran Víctor Valdés le sacó un mano a mano a Van der Vaart. El Madrid continuó rondando el área blaugrana, pero se encontró con unos soberbios Puyol, Piqué y Milito, absolutamente inexpugnables y que no concedieron ni una sola oportunidad más.

Antes al contrario. Con la entrada de Iniesta por Maxwell, Guardiola reestructuró la columna vertebral de su equipo, consiguiendo de nuevo el control del balón y creando clarísimas ocasiones a la contra. De no haber sido por Casillas, que desbarató milagrosamente dos acciones de Messi, el Madrid se habría ido más calentito aún; y Messi se habría llevado a casa su cuarto balón en pocas semanas, segundo en cuatro días. Ese mismo balón que dijo Cristiano Ronaldo que sería para él.

Habrán notado que me ha faltado hablar del portugués y de Higuaín; las dos grandes estrellas actuales del Madrid. Pues bien, tanto Cristiano como el “Pipita” estuvieron inéditos: el segundo mandó una pelota a las nubes en el primer tiempo, y el primero intentó un par de veces batir a Valdés, pero en ninguno de los casos de forma clara. Ya está; ese fue el partido del llamado CR9 y del que dicen que le va a quitar a Messi el “Pichichi”.

Así sellaron el Barça y Pep Guardiola su cuarta victoria consecutiva contra su gran rival; siendo la primera vez en la historia que ocurre tal acontecimiento, La liga no se ha acabado; sería temerario e incorrecto expresar tal afirmación cuando faltan 21 puntos por jugarse; pero con la enorme victoria blaugrana es casi imposible que este campeonato no tenga otro ganador que no sea el mejor equipo del mundo en la actualidad. Y ese no es otro que el F.C. Barcelona.

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La inercia de la superioridad (4-0)

Así se puede resumir el partido de esta tarde entre el Betis y el Cádiz; un encuentro que ha encarrilado el equipo de Víctor Fernández con dos “sopapos” en la primera parte, cuando peor estaba jugando; y que ha sentenciado en una segunda mitad en la que, sin jugar bien, le ha podido meter como cuatro o cinco goles más. El 4-0, por ende, no es sino el resultado lógico que debe darse entre un claro aspirante al ascenso y un -desgraciadamente para nuestros hermanos gaditanos- permanente inquilino de una de las plazas de descenso.

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El Betis no estaba haciendo un buen partido, para nada. La indolencia mostrada en muchas fases tanto ante el Girona como en Villarreal estaba teniendo continuidad en esta tarde sabatina de abril; incluso el Cádiz llegaba con cierta claridad a la portería de Goitia. Pero si algo tiene el Betis es capacidad de hace un gol incluso cuando menos se lo espera la gente.

Emana y Caffa, en menos de cinco minutos, lanzaron dos certeros “crochets” al mentón de los gaditanos, que les hicieron quedar heridos de muerte. El primero, del camerunés, que en el minuto 37 tocó arrebato y, tras hacer la pared con Jonathan Pereira, soltó un derechazo raso desde la frontal del área, imparable para cualquiera. Y el segundo, poco después, cuando el argentino sacó ese violín que tiene por zurda y clavó un golazo directo de córner, de los llamados olímpicos, como los que hacía en su época Rogelio, y como no se veía en Heliópolis desde los tiempos de Robert Jarni.

Tras la reanudación, en los primeros minutos el saco de goles pudo aumentar con facilidad, pero ni Emana, ni Sergio García, ni Pereira lograron aprovechar una sola de sus clarísimas ocasiones. Tuvo que ser un errático en el primer tiempo Melli quien, después de que el Cádiz inquietara un poco con la entrada de Ogbeche, solventara definitivamente el duelo con un gran cabezazo a la salida de un córner botado por Sergio García. Kiko Casilla, portero gaditano, no pudo hacer nada. Y Sergio cerró el marcador con una bella vaselina en el último minuto, tras adelantarse a Casilla.

El Betis ya ha alcanzado al Hércules y, dependiendo de los resultados de Cartagena y Levante mañana, podría volver a la zona de ascenso al terinar la jornada; pero los árboles de esta tarde no deben impedirnos ver el bosque: en próximos partidos hay que entrar en el campo al 120% desde el principio; si no, más de uno nos comerá. Porque, desgraciadamente, pese a la gran irregularidad que hay en esta categoría, no todos son tan inocentes como este Cádiz.

ÚLTIMA HORA: Los resultados del Cartagena y del Levante, los otros dos principales rivales, no han sido beneficiosos para el Betis, puesto que ambos han ganado, respectivamente, al Murcia (3-2) y al Salamanca (2-0) pero, paradójicamente, el Betis ha vuelto a la tercera plaza por mejor diferencia de goles con Levante y Hércules, en el triple empate que se ha producido entre ellos.

No es el mejor empate mútiple al que nos podemos acoger cuando acabe la temporada porque en los enfrentamientos que llevamos hasta la fecha con los dos clubes de la Comunidad Valenciana sólo hemos sacado un empate; pero a falta de que todos ellos se completen -a bote pronto, falta el partido en el Ruiz de Lopera entre el Betis y el Levante de la última jornada-, lo que cuenta es el “average” general, y ahí les ganamos a los dos.

CLASIFICACIÓN 2ª DIVISIÓN (Jornada 32):

1º Real Sociedad (58 puntos)
2º Cartagena (54 puntos)
3º Betis (52 puntos)
4º Levante (52 puntos)
5º Hércules (52 puntos)
6º Villarreal B (49 puntos)
7º Elche (48 puntos)
8º Numancia (47 puntos)

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