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El doblete de una fiera

En el mundo del ciclismo la mayor parte de la atención se centra en los denominados corredores completos, los que optan a ganar el Tour de Francia o cualquier gran vuelta por etapas; pero el deporte de la bicicleta no sólo se compone de éstos. Están los sprinters, los escaladores puros, los rodadores y los clasicómanos, que son aquellos que centran sus objetivos principalmente en las grandes carreras de un día que nos ofrece el calendario internacional.

Y hoy quiero hablar precisamente de un corredor que engloba lo mejor de los dos últimos tipos de ciclistas que acabo de mencionar. Si todos estamos de acuerdo en que Alberto Contador es el corredor más completo y más brillante que hay en la actualidad, como rodador no hay otro como Fabian Cancellara.

El suizo de 29 años, prácticamente imbatible en la lucha contrarreloj, ha llevado su dominio al terreno de las clásicas, y en los dos últimos fines de semana ha conseguido un sensacional doblete como es ganar el Tour de Flandes y la París-Roubaix, dos de los considerados “monumentos” entre las carreras de un día, tal vez las más duras de todas ellas.

No es la primera vez que un ciclista gana consecutivamente en Flandes y Roubaix porque, sin ir más lejos, Tom Boonen lo logró en 2005; lo que realmente ha impresionado de Cancellara ha sido la forma de ganarlas. El domingo pasado lo hizo escapándose con el sprinter belga y dejándole en el penúltimo “muro” con una facilidad pasmosa, como si Boonen fuera un corredor de tercera; mientras que esta tarde, cuando parecía que la carrera estaba dormida y que él ya estaba saciado con su triunfo en la clásica belga-flamenca, ha lanzado un demoledor ataque en solitario a 48 kilómetros para el final del llamado “Infierno del Norte” que ha dejado clavados a todos los que componían el grupo principal.

No lo ha hecho en uno de los innumerables tramos de pavés -56 kilómetros en total- que caracteriza a la clásica francesa, sino en un tramo de carretera buena; pero para Boonen y los demás ha sido imposible seguirle. Y con todo el adoquinado que restaba, ha conseguido una ventaja tal que se ha permitido el lujo de rodar en los últimos kilómetros chocando las manos tanto con los miembros del coche de su equipo -el Saxo Bank- como con los motoristas.

A su llegada al velódromo de Roubaix -aquél en el que, según los campeones del pasado, ves el cielo abierto cuando accedes- todavía le han sobrado dos minutos de la renta que llevaba a sus perseguidores, Thor Hushovd y Juan Antonio Flecha, que una vez más ha estado en un puesto de honor, pero que no ha podido hacerse con la victoria. Algún año el corredor español de origen argentino lo conseguirá porque, por insistencia y regularidad, se lo merece; pero me da que para ello esta fiera a la que apodan “Espartaco” -que gana en Roubaix por segunda vez, después de su triunfo en 2006- se va a tener que tomar un descansito.

El ciclismo puro es espectáculo; y si Contador o Andy Schleck lo dan en las grandes vueltas, Cancellara nos deleita como el que más en el resto de carreras. Por ello el suizo merece aparecer hoy en este blog con todas las de la ley.

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Cancellara, primer líder del Tour

Comenzó el mayor espectáculo deportivo de los que se disputan anualmente, el Tour de Francia -aunque algunos pretendan cargárselo tanto con el dopaje como con los a veces casi inhumanos métodos para su detección-; y lo hizo en un marco incomparable, en este caso para los deportes del motor, como lo es el de las calles del Principado de Mónaco.

Cancellara, exultante de amarillo. Foto: Marca.com

Cancellara, exultante de amarillo. Foto: Marca.com

Esta vez, sin embargo, no lo ha hecho con el tradicional prólogo al uso, sino con una contrarreloj de 15 kiómetros con trazado bastante sinuoso, que ha ganado el máximo favorito, el suizo del Saxo Bank -antiguo CSC- Fabian Cancellara.

Cancellara, actual campeón olímpico de contrarreloj, fue un verdadero Fórmula 1 -nunca mejor hecha la comparación en esta ocasión- en la segunda mitad del recorrido, y aventajó a Alberto Contador en 18 segundos, y al británico Bradley Wiggins en 19. Contador había conseguido el mejor tiempo en el punto intermedio, justo en la cima del puerto puntuable; pero en la bajada y en el llano no pudo hacer nada ante la exhibición de “Espartaco”, como le dicen algunos en el pelotón a Cancellara.

El de Pinto, máximo favorito para vestirse de amarillo en los Campos Elíseos, reaparecía en el Tour después de vencer en 2007 y de no poder defender su corona en 2008; y fue el hombre que consiguió el mejor tiempo de los que, teóricamente, se disputarán la victoria final. Contador sacó, por ejemplo, 5 segundos a Cadel Evans -Silence Lotto-; 42 a Andy Schleck -Saxo Bank-; 48 a Carlos Sastre -Cérvelo- quien, no obstante, hizo una notable contrarreloj; 1:13 a Menchov, sin duda la gran decepción del día… y solamente 22 a Lance Armstrong, décimo.

Contador, poco antes de tomar la salida. Foto: Marca.com

Contador, poco antes de tomar la salida. Foto: Marca.com

El norteamericano, el gran “capo” del Tour y que volvía a la “Grande Boucle” cuatro años después de su retirada -saliendo de los primeros, además-, perdió menos tiempo del que algunos pensábamos, y demostró que ha llegado en buena forma y dispuesto a dar verdadera batalla. A ver, no obstante, cómo se desenvuelve en la montaña y, sobre todo, cómo aguanta la batalla que van a plantear sus rivales a lo largo de las próximas tres semanas.

Las actuaciones de Contador y de Armstrong fueron una clara muestra del enorme potencial que, como equipo, tiene el Astaná; pero no fueron las únicas, puesto que Andreas Klöden acabó 4º, a 22 segundos de Cancellara; y Levi Leipheimer 6º, a 30 segundos del suizo. Astaná, como cualquiera puede suponer, se conierte en el máximo favorito para hacerse con el triunfo en la crono por equipos del martes, en la que Contador debería coger el maillot amarillo. Pero el Saxo Bank tampoco tiene mal equipo y, sobre todo, tiene a Cancellara en sus filas, así que cualquier cosa puede pasar.

En resumen, magnífico comienzo del Tour de Francia 2009, una edición que se prevé, como casi todas, apasionante.

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