Archive for diciembre, 2009

Murcia 2-Betis 0: vuelve el “resucitamuertos”

Decía yo, en la crónica del partido del Betis contra el Villarreal B, que ojalá la goleada conseguida sirviera para dar una mayor confianza y no para que reapareciera la relajación. Lo segundo, obviamente, no lo decía en plan baladí tratándose del Betis. Cualquiera que conozca la trayectoria del equipo en los últimos años sabía que, por muy absurdo que pareciera, yo tenía mucha razón.

Dos rivales le ganan la partida a Rodri, uno de los más desacertados del Betis. Foto: diariodesevilla.es Sin ir más lejos, esta tarde ha regresado el equipo capaz, cuando está a punto de alcanzar los lugares de ascenso -así lo propiciaban los resultados de ayer-, de hacer revivir al rival casi cadavérico de turno que, si no está esperando la extremaunción deportiva, desde luego poco le falta. En esta ocasión ha sido el Murcia, colista de la categoría -como el Castellón hace algunas jornadas-, con sólo un partido ganado y con la masa social de uñas, el beneficiado de la inestimable generosidad de estos jugadores, que son unos verdaderos especialistas en perder de golpe la mayor o menor dosis de credibilidad que parecen ganarse siete días antes.

Y además lo han hecho, como en ellos es habitual, a lo grande: a los ocho minutos, dos desaplicaciones defensivas casi de chiste y dos goles del Murcia, obra de un tal Capdevila -que, desde luego, no tiene nada que ver con el internacional campeón de Europa del Villarreal- y de un tal Isaac Jové, que ante la deplorable actitud de la defensa bética parecían Messi e Ibrahimovic. Así se maneja este Betis, capaz de hacer internacionales a jugadores que, con todos mis respetos hacia ellos y hacia sus equipos, no los conocen casi ni en sus casas.

Se esperaba una mínima reacción, no obstante, de los jugadores de Antonio Tapia, pero “¡cá disparate!”; salvo una ocasión de Sergio García -horrible el “campeón de Europa”- y un disparo de Emana que desvió el portero del Murcia -ambos en el primer tiempo-, nada de nada. La segunda parte sólo sirvió para que el medio centenar de béticos que se han metido entre pecho y espalda Andalucía entera y un poco más para seguir a su equipo vieran, ante su total desolación, a un Betis total y absolutamente incapaz de hilvanar ni una sola jugada de ataque sobre el césped -lamentable hasta extremos insospechados y reprobables, es cierto-, de la Nueva Condomina.

Al final, 2-0 y las ilusiones de los béticos, otra vez por los suelos; porque esta tarde, ante el colista de Segunda, ha vuelto el “resucitamuertos”; algo intolerable e inadmisible.

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De nuevo campeones de la Davis

España acaba de certificar su cuarto triunfo en la Copa Davis. Feliciano López y Fernando Verdasco se han impuesto en el partido de dobles a Tomas Berdych y Radek Stepanek por 7-6, 7-5 y 6-2. El equipo capitaneado por Albert Costa -cuarto tenista en sumar al menos un título como jugador y otro como máximo responsable- revalida el campeonato logrado el año pasado en Mar del Plata (Argentina), siendo la primera selección que lo consigue desde Suecia en 1997 y 1998.

Fernando Verdasco y Feliciano López se arrodillan para abrazarse y celebrar la victoria. Foto: Marca.com/Reuters Era la octava vez que el toledano y el madrileño jugaban juntos en Copa Davis, y su palmarés particular difícilmente puede ser mejor: seis victorias y tres derrotas. Esta tarde se enfrentaban a una pareja invicta en la Davis, muy peligrosa tanto por su calidad como por su implicación nacional -la misma que, por ejemplo, les hizo salir victoriosos en la tierra batida de Croacia en semifinales-; pero los nuestros, como hace un año en Mar del Plata y como en muchas otras ocasiones, han vuelto a ofrecer lo mejor de sí mismos para, esta vez, ser ellos quienes han conseguido el punto definitivo.

Navratil, capitán checo, volvió a confiar en los dos de siempre para intentar seguir vivo en la competición. Berdych y Stepanek ofrecieron un notable nivel en los dos primeros sets, pero en el tercero el cansancio acumulado de ayer y la tremenda remontada que tendrían que haber hecho les pasó factura.

La primera manga ha sido, tal vez, lo mejor que se ha visto en la final. Cuatro jugadores especialmente inspirados intentando imponer sus respectivos estilos. Los checos, presionando en la red de forma casi constante; los españoles, con Feliciano para las voleas -impresionante la labor del toledano- y con Verdasco golpeando desde el fondo de la pista. Fue una vibrante lucha que se resolvió en el “tie break”, en el que primero España tuvo tres bolas de set que desperdició; luego Chequia tuvo otra con el servicio de Berdych que resolvió Feliciano con otra gran volea; y finalmente la pareja española supo aprovechar la cuarta, con el saque de Verdasco. Setenta minutos de set, y 7-6 para España.

El equipo al completo, con David Ferrer en el centro, hace una piña para festejar el triunfo en la Copa Davis. Foto: Marca.com/Reuters El segundo transcurrió de forma más o menos rápida -cada equipo ganaba fácilmente su saque- hasta que en el décimo España sufrió bastante para ganarlo porque, después de un 40-0 con Verdasco al saque, Berdych y Stepanek remontaron y rozaron el set, pero los españoles salieron del atolladero. En el siguiente juego, con Berdych sirviendo, a los checos les pasó exactamente lo mismo, sólo que esta vez “Feli” y “Fer” culminaron la remontada y se hicieron con un break decisivo, confirmado con cuatro buenos saques de “Feli”, quien selló el 7-5 con un “ace”.

La pareja checa, entonces, se vino definitivamente abajo, y nuestros chicos gozaron de un camino triunfal para sentenciar el triunfo en el partido (6-2) y en la “Ensaladera/Ponchera”, la cuarta del tenis español en los últimos diez años; un triunfo que “Feli”, en la rueda de prensa, dedicó especialmente a David Ferrer, por su épica remontada de ayer frente a Stepanek.

Si a este cuarto título y segundo consecutivo le añadimos una final más -ésta perdida en Australia en 2003-, llegamos a la conclusión de que España es la mejor selección, con diferencia, de la última década en el torneo más prestigioso del tenis por naciones; sin duda, el más especial, el más peculiar y el que más sabor tiene de todos los que se disputan en el circuito a lo largo del año.

Mañana se disputará la última jornada, con dos encuentros al mejor de tres sets y, al finalizar el último de ellos, tendrá lugar la entrega del trofeo.

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La 4ª Davis, más cerca (2-0)

El equipo español de Copa Davis dio ayer un paso de gigante para adjudicarse su cuarto triunfo en esta competición, al adjudicarse los dos puntos en juego en la final ante la República Checa. Rafa Nadal y David Ferrer, en un abarrotado Palau Sant Jordi, se impusieron a Tomas Berdych y a Radek Stepanek, respectivamente.

Ferrer y Nadal se abrazan, alborozados, ante la mirada del resto del equipo. Foto: Marca.com/AFP Especialmente épico fue el triunfo del valenciano, que tuvo quer remontar dos sets en contra pero que, después de más de cuatro horas de juego, hizo que España ya tenga por lo menos el 80% de la “ensaladera/ponchera” en su poder.

Fue una tarde-noche larga y emocionante, que se inició cuando Nadal y Berdych saltaron a la pista para medirse en el primer punto de la final. Nadal, que no jugaba un partido en tierra batida dede su derrota frente a Soderling en Roland Garros, y que venía de no ganar un solo set en el Masters de Londres, tuvo problemas para adaptarse a la superficie y al juego directo de su rival durante el primer parcial. Los “drives” de Berdych -verdaderos “palos”- tuvieron en jaque a Rafa y a punto estuvieron de hacerle perder el set. El checo llegó a estar 4-5 y 0-30 con el saque del español, pero éste remontó, le rompió el saque en el siguiente juego y acabó ganando el primer set por 7-5.

El último tramo de la primera manga supuso el comienzo de una racha de 13 juegos consecutivos. Con Nadal ya situado de verdad sobre la pista, el manacorí volvió a ser el crack de costumbre sobre el polvo de ladrillo, le hizo a Berdych un “rosco” en la segunda manga (6-0) y no le dejó hacer un solo juego hasta el quinto del tercer set.

Nadal, brazos en alto, celebra su victoria ante Berdych. Foto: Marca.com/AFP Al final, 7-5, 6-0 y 6-2 para Rafa quien, en cuanto encontró su sitio en la cancha, puso velocidad de crucero hacia un plácido primer triunfo de España. Rafa celebró con vehemencia y entusiasmo esta victoria, porque le hacía mucha falta recuperar las sensaciones y la confianza después de una segunda mitad de temporada muy complicada, debido a las lesiones.

Este encuentro, no obstante, sólo fue el aperitivo del gran choque del día, el que midió al número 2 español, David Ferrer, y al número 1 checo, Radek Stepanek. Ferrer llevaba sin jugar un partido desde que se lesionó en el Abierto de Valencia a primeros de noviembre, y fue barrido en los dos primeros sets por Stepanek, un jugador ciertamente peligroso en el circuito profesional y, además, uno de esos a los que llaman “jugador de Copa Davis”. Es decir, aquellos que, al defender a su país, se crecen milagrosamente ante las adversidades más grandes, como por ejemplo jugar una final fuera de casa y sobre una superficie que, ni de lejos, es la que mejor se adapta a sus características. Ello le llevó a ganar el punto decisivo ante Croacia en semifinales, y a practicar un tenis más que virtuoso durante las dos mangas iniciales de su partido contra Ferrer.

El checo lo metía todo, hasta las bolas más inverosímiles, haciendo gala de una increíble capacidad para volear, hacer dejadas y golpes a bote pronto; justo lo que, si hiciera regularmente a lo largo del año, le situaría entre los 5 primeros de la ATP. Si además tenemos en cuenta que a David no le salía absolutamente nada, el 1-6 y 2-6 en poco más de una hora no era para nada sorpresivo. Stepanek era un vendaval, y Ferrer no pasaba de ser un perrito manso y dócil en sus manos.

Ferrer, después de ganar el último punto de su épico partido ante Stepanek. Foto: Marca.com/AFP Sin embargo, el valenciano se fue unos minutos al vestuario antes de empezar el tercer set, y a su regreso fue un jugador diferente, mucho más parecido al que llegó a ser 4º del mundo a principios de 2008 que al que estaba deambulando sobre la tierra del Sant Jordi. Animado por el público que se dio cita en el recinto de Montjuic, David comenzó a voltear la tortilla, pese a que algunas dudas a mediados del set le hicieron perder la ventaja de un “break” que rápidamente adquirió. No obstante, Ferrer volvió a romper el saque de Stepanek en el noveno juego, y luego selló el parcial con su saque (6-4).

Definitivamente Ferrer era otro muy diferente lo que, unido a que Stepanek comenzó a estar muy cansado y con alguna molestia, le facilitó un poco las cosas en el cuarto set. En éste, David le rompió rápidamente y por dos veces el saque a un Stepanek que parecía reservarse para la disputa del set definitivo. Pese a la reacción final del checo, que recuperó uno de los saques perdidos, Ferrer cerró el set con otro juego perfecto con su servicio, y con otro 6-4 igualaba el partido.

Todos esperábamos que, en la quinta manga, Ferrer pudiera con cierta facilidad con Stepanek, pero éste fue un hueso muy duro de roer. El checo, jaleado por su casi 2.000 compatriotas que se mezclaron entre más de 14.000 españoles, después de salvar cuatro bolas de break en el juego inicial, fue ganando su saque con comodidad, mientras que a David le costaba dios y ayuda mantener el suyo. Stepanek tuvo, con 3-4 y saque de Ferrer, tres bolas de rotura que no supo aprovechar, en especial una en la que mandó a la red una volea aparentemente fácil lo que, a la larga, fue decisivo para la suerte final del partido.

A pesar de que Stepanek continuaba ganando su servicio mucho más cómodamente que el valenciano, Ferrer aprovechó su ocasión en el 13º juego, haciéndose con el servicio de su rival (7-6). David remató la victoria y la remontada con un juego en blanco, logrando una de las victorias más emotivas de su carrera (1-6, 2-6, 6-4, 6-4 y 8-6), si no la que más, y rápidamente se fue hacia el grupo de jugadores para abrazarse primero con Juan Carlos Ferrero -a quien había prometido dedicarle el triunfo- y luego con el resto, empezando por un Rafa Nadal que sudó en este encuentro muchísimo más que en el suyo. Hacerse con ese punto era vital, para no tentar a la suerte, y para librarse de la posibilidad de llegar al domingo con 1-2, porque en el doble todo está mucho más igualado a priori.

Hoy, Feliciano López y Fernando Verdasco tienen la oportunidad de sentenciar la final, presumiblemente contra los dos jugadores que actuaron ayer, Stepanek y Berdych. La pareja checa está invicta en Copa Davis, pero nuestros dos chicos también tienen un “average” positivo y, además, cuentan con el aval de haber salido vivos del infierno del año pasado en Mar del Plata ante los argentinos. Eso curte, y mucho, y esperemos que a los nuestros le sirva de inspiración. Y si no es así, mañana en el primer turno Rafa esperará, afilando el cuchillo, a un Stepanek que llegará muy cascado.

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Suiza, Honduras y Chile, rivales de España en el Mundial

La selección española ya conoce sus rivales en la primera fase del Mundial de Sudáfrica. El equipo de Del Bosque ha quedado encuadrado en el grupo H, debutando el próximo día 16 de junio a las 16:00 contra Suiza en Durban. El segundo rival será Honduras, contra los que jugaremos el 21 de junio a las 20:30 en Johannesburgo; y cerraremos la primera fase el día 28 de junio a las 20:30 en Pretoria contra Chile.

Un sorteo a priori no excesivamente complicado, aunque sí lo será, y mucho, el cruce de octavos de final. Éste tendrá lugar contra los equipos del grupo G, que son Brasil, Corea del Norte, Costa de Marfil y Portugal.

La composición total de los grupos es la siguiente:

Grupo A: Sudáfrica, México, Uruguay y Francia.

Grupo B: Argentina, Nigeria, Corea del Sur y Grecia.

Grupo C: Inglaterra, Estados Unidos, Argelia y Eslovenia.

Grupo D: Alemania, Australia, Serbia y Ghana.

Grupo E: Holanda, Dinamarca, Japón y Camerún.

Grupo F: Italia, Paraguay, Nueva Zelanda y Eslovaquia.

Grupo G: Crasil, Corea del Norte, Costa de Marfil y Portugal.

Grupo H: España, Suiza, Honduras y Chile.

Octavos de final:

1. 1º A-2º B
2. 1º B-2º A
3. 1º C-2º D
4. 1º D-2º C
5. 1º E-2º F
6. 1º F-2º E
7. 1º G-2º H
8. 1º H-2º G

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Éste sí es el Betis que todos queremos ver (4-0)

El Betis se puso al día con el resto de los equipos, después de recuperar el partido que, en su momento, se aplazó por la gripe A de la plantilla verdiblanca.

Lo que son las cosas, lo que es el fútbol y, como vengo repitiendo desde que empezó la liga, lo que es la Segunda División española. Hace apenas cuatro días el Betis llegaba a su encuentro contra Las Palmas tras una victoria en no sé cuántas semanas; tras ser vejado (deportiva y también arbitralmente) en Elche; con la afición de uñas preparando una nueva protesta contra Lopera y situado en la tabla mirando más hacia abajo que hacia arriba. Emana, gran protagonista ayer, con el sombrero que, antaño, le lanzaban al gran Finidi George. Foto: diariodesevilla.es

Pues bien, después de deshacerse de los “canariones”, ayer el Betis goleó por 4-0 al Villarreal B, un buen equipo que ya ha dado más de un susto esta temporada, y se sitúa cuarto con 23 puntos, a tan sólo tres puntos del trío de cabeza. Y todo ello a pesar de que la afición, como ocurriera el pasado domingo, volvió a darle la espalda al equipo: ayer se dieron cita en el Ruiz de Lopera menos de los 15 mil del otro día. Hablando en broma, quizás sea cuestión de pedirles a todos esos socios que no vuelvan más al campo, a ver si el equipo sigue igual de victorioso.

Fue un encuentro plácido para los jugadores de Tapia, que no disponían de uno así en casa desde la tercera jornada (3-0 al Recreativo), aunque en la primera parte les costó abrir el marcador. El filial del mal llamado “submarino amarillo” (éste de toda la vida ha sido el Cádiz) tuvo un buen inicio de partido, manejando el balón con mucho criterio y buscando la meta rival, quizás intentando meter más presión de la que ya tenía al Betis. El Villarreal B tuvo la ocasión de aprovechar los nervios con los que los béticos empezaron el partido, e incluso consiguió batir la meta de Goitia por medio de su jugador más destacado ayer, el delantero Jefferson Montero (sustituto del prematuramente lesionado Marco Ruben), pero el colegiado del encuentro, el madrileño Hevia Obras, anuló el gol por fuera de juego que, todo hay que decirlo, no existía. No obstante, el Betis tuvo muchas más ocasiones que los amarillos para haberse adelantado, pero Sergio García y un desacertado ayer Pavone erraron lo que, en otras ocasiones, suelen meter. El portero visitante, Juan Carlos, le hizo al ex del Zaragoza un paradón después de que Sergio cabeceara un buen centro de Emana.

El camerunés, en el momento de marcar el 1-0. Foto: diariodesevilla.es Y cuando todos esperaban el 0-0 al descanso, aparecieron Arzu y Emana en el descuento para fabricar el 1-0: el canterano le dio al camerunés un gran pase y éste picó el balón de forma magistral ante la salida de Juan Carlos. Un excelente gol de un futbolista que, con motivación, es el mejor del equipo y de la Segunda División; aunque, conociéndolo, todavía hay que ser cautos a la hora de decir que así va a continuar hasta el final de la temporada.

En la segunda parte el Betis le regaló a sus socios (los que decidieron acudir al campo) y a los simpatizantes que lo vieron por la tele los mejores minutos de la temporada. El Villarreal B continuó moviendo bien el balón y llegando con peligro en algunos momentos, pero el Betis lo machacó, y todavía pudo hacer algunos goles más. En el minuto 55 Arzu remató un córner y, tras el paradón de Juan Carlos, Melli remachó con rabia el segundo; en el 68, después de una ocasión visitante, Emana condujo un contraataque mortal. Juanma recibió el balón del camerunés, se fue por la derecha y le dio el gol casi hecho al canterano Rodri. El fallo de éste lo enmendó Sergio García, que marcó su séptimo tanto de la temporada. Y dos minutos más tarde Sergio y Emana se plantaron solos ante Juan Carlos, marcando el camerunés a puerta vacía el cuarto tanto a pase del catalán. Sergio García todavía pudo hacer más goles, pero la inspirada actuación del meta amarillo lo evitó.

Al final, 4-0 y buenas dosis de confianza de cara a los próximos partidos: Murcia, Nástic y Real Sociedad. Esperemos que, de verdad, sean de confianza, y no de relajación. Lo que sí ha quedado demostrado es que ésta es la línea a seguir. Unos días se estará más acertado y otros no, pero para conseguir el deseado ascenso hay que estar igual de concentrados y de motivados que en estos dos últimos encuentros. Con la afición en el estadio o sin ella (ojalá que con ella), así hay que continuar. Amén.

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Barça-Sevilla, la “bomba” de los octavos de la Copa

El emparejamiento entre el Barcelona y el Sevilla, sin lugar a dudas, ha sido lo más destacado del sorteo puro de octavos de final y del resto de eliminatorias de la Copa del Rey (al más puro estilo, por ejemplo, del tenis), celebrado este mediodía. Todos los partidos (salvo la final, claro está, que tendrá lugar en mayo) se jugarán, consecutivamente, durante los cuatro miércoles de enero y los dos primeros de febrero.

Cuadro de enfrentamientos de la Copa del Rey. Infografía: Marca.com La eliminatoria, cuyo encuentro de ida tendrá lugar el 6 de enero en el Camp Nou y la vuelta el día 13 en el Sánchez-Pizjuán, supone el enfrentamiento entre los, a priori, dos máximos favoritos para levantar el trofeo; con lo que uno de los dos quedará fuera más pronto de lo que se esperaba.

Pero éste no será el único choque fuerte en los octavos de final. En la misma ronda han quedado emparejados el Valencia y el Deportivo, cuarto y quinto respectivamente en la Liga. Además, los vencedores de estas dos eliminatorias se medirán en cuartos de final, con lo que si alguno de ellos termina siendo el campeón, se lo habrá ganado a pulso.

Por el mismo lado del cuadro van el Rayo Vallecano (verdugo del actual subcampeón, el Athletic) y el Mallorca; y el Málaga y el Getafe, respectivamente.

En la parte contraria, al Alcorcón, brillante verdugo del Real Madrid en la anterior ronda, le ha correspondido en suerte otro equipo de Primera, aunque con menos tirón: el Racing de Santander. El que siga adelante se verá las caras con el vencedor de otra eliminatoria de las consideradas “flojillas”: Hércules-Osasuna; mientras que el último enfrentamiento de cuartos de final saldrá de los duelos entre dos “primeras” y dos “segundas” con pasado más o menos reciente en la máxima categoría: Recreativo-Atlético y Celta Villarreal.

En resumen, un sorteo (repito, puro) que ha deparado un cuadro de eliminatorias bastante fuerte por su parte superior, y algo más flojo por la inferior; y que prácticamente garantiza, salvo grandes sorpresas, la presencia en la final de un equipo “de campanillas” contra otro más modesto. Es, como cada año, la grandeza del “torneo del K.O.”

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Messi, Balón de Oro 2009

Se cumplieron los pronósticos y Leo Messi ha ganado el Balón de Oro que le acredita como el mejor jugador del año en las ligas europeas.Imagen de la web de "France Football", anunciando el Balón de Oro para Messi

El delantero argentino del Barcelona se ha llevado el prestigioso premio otorgado por la revista francesa France Football al imponerse claramente con 473 puntos (de 480 posibles), por delante del portugués del Real Madrid Cristiano Ronaldo y de sus compañeros en el Barça Xavi e Iniesta, tercero y cuarto respectivamente. Messi releva en el palmarés a Cristiano Ronaldo; un justo premio para un futbolista que, desde la segunda mitad de 2008, está demostrando ser, con diferencia, el mejor del mundo.

Xavi (Balón de Bronce) e Iniesta, por su parte, galardonados por su excelente labor en el Barça y en la selección española, completan el cuarteto inicial de la clasificación, en cuyas diez primeras posiciones también se han situado dos jugadores vinculados este año al club blaugrana: Eto´o (5º), cuyos méritos se han acumulado en los meses que ha estado en Can Barça; e Ibrahimovic (6º), el actual “9” del Barcelona.Messi, después de hacer el gol que sentenció la final de la Champions contra el Manchester United. Foto: Marca.com

Éxito total, pues, para el equipo dirigido por Pep Guardiola, que dentro de menos de tres semanas puede redondear un año histórico, dado que si vence en el Mundial de Clubes habrá logrado la friolera de seis títulos de seis posibles, lo nunca visto.

Messi dijo en la web de France Football que es un gran honor para él llevarse este premio y que “además sea el primer argentino en hacerlo me emociona mucho”.

Efectivamente, como él mismo dice, es el primer argentino en ganar el Balón de Oro; porque su compatriota y seleccionador Diego Armando Maradona nunca tuvo opción a lograrlo pese a sus milagros en el Nápoles durante los 80, dado que por aquella época el premio únicamente se lo podían llevar los jugadores europeos. Desde 1995, año en el que resultó vencedor el liberiano Geoge Weah, optan al galardón los jugadores que actúan en las ligas europeas, sea cual sea su procedencia.

Asimismo Messi también es el sexto jugador galardonado en la historia del Barcelona, tras Luis Suárez (1960), Johan Cruyff (1973 y 1974), Hristo Stoichkov (1994), Rivaldo (1999) y Ronaldinho (2005); y el primer jugador criado en La Masía (cantera del Barça) en hacerse con el esférico dorado. Felicidades para él, porque pocos años ha tenido el premio de France Football un ganador tan merecido.

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